Altervedo’s Weblog

Web and tech

Αρχείο για Τηλεπικοινωνίες

Η Apple θέλει το iTunes και μέσω δικτύων κινητής τηλεφωνίας

Σύμφωνα με πληροφορίες ιστοσελίδων που ασχολούνται με τις εξελίξεις που αφορούν την Apple, η εταιρεία φαίνεται ότι έχει επαφές με δισκογραφικές εταιρείες για την πραγματοποίηση ενός νέου project. Την δημιουργία μιας έκδοσης του iTunes που θα μπορεί να εγκατασταθεί σε κινητά τηλέφωνα και να λειτουργεί μέσω δικτύων κινητής τηλεφωνίας.

Μέχρι τώρα ήταν δυνατή η απόκτηση τραγουδιών από το iTunes «μέσω αέρα» μόνο με τη χρήση μιας σύνδεσης WiFi. H Apple, λοιπόν, σκοπεύει να επεκτείνει την «χωρίς καλώδιο» χρήση του iTunes με τη χρήση της κινητής τηλεφωνίας.

Η εισαγωγή της τεχνολογίας 3G στο νέο iPhone ( θα ανακοινωθεί τον Ιούνιο ) επιτρέπει πολύ μεγαλύτερες ταχύτητες download. Συνεπώς η νέα υπηρεσία έρχεται την στιγμή που και τεχνολογικά, τουλάχιστον για το κινητό της Apple, έχει νόημα ύπαρξης.

Το όλο πράγμα φαίνεται μόνο να κολλάει στις απαιτήσεις των δισκογραφικών εταιρειών, οι οποίες  ζητούν μεγαλύτερα ποσοστά από αυτά που εφαρμόζονται για τις αγορές τραγουδιών διαμέσω των πιο κλασσικών μεθόδων χρήσης του iTunes.

Στα σχέδια της Apple είναι η νέα υπηρεσία να γίνει διαθέσιμη των Ιούνιο. Συνεπώς δεν φαίνεται μακριά η ώρα που ο καθένας θα αγοράζει τα τραγούδια του μέσω κινητού. Βέβαια, παραμένει το ερωτηματικό στο για ποιες platforms και λειτουργικά θα γίνει διαθέσιμο το mobile iTunes.

Το Skype νομάς (nomad)

Πολύ ενδιαφέρον το νέο project του Skype. Το Skype θα ταξιδέψει σε πάνω από 15 χώρες ( Κίνα, Αυστραλία, USA ( και Αλάσκα ), Ιταλία, Εσθονία κ.ά. ) στα χέρια της αυστραλέζας συγγραφέος Rebecca Campbell. Το non-stop ταξίδι θα διαρκέσει 33 μέρες κατά τη διάρκεια του οποίου η Campbell θα χρησιμοποιήσει διάφορες skype-enabled συσκευές, όπως το 3 SkypePhone, το Nokia N810 Internet Tablet, Macbook Air, Nokia N95, PSP ( The Skype Nomad’s travel kit ). Η Cambell θα πρέπει να βρίσκεται συνεχώς σε κίνηση ( ακόμα και όταν θα κοιμάται ) και πρέπει να χρησιμοποιήσει όσο το δυνατόν περισσότερα μεταφορικά μέσα για την ολοκλήρωση του ταξιδιού της. Σκοπός του ταξιδιού η επίδειξη της λειτουργίας του Skype σε διάφορες χώρες και πάνω από όλα να γίνει γνωστό ότι το Skype είναι mobile.

«This is a great way to show people how easy it is to use Skype wherever they happen to be,» είπε η Malthe Sigurdsson, η creative director του Skype. «Our Nomad has to keep moving for a long time. The only downtime she will have is when she’s on a flight or some form of transport that keeps her moving.»

Η κοινότητα θα μπορεί να παρακολουθεί την εξέλιξη του ταξιδιού της Campbell μέσα από το blog της http://share.skype.com/sites/nomad/, στο Twitter, στο YouTube, στο Flickr, στο MySpace, στο Facebook. Μπορείτε και να επικοινωνήσετε με την Rebecca Campbell μέσω Skype για να τις παρέχετε tips για το ταξίδι της στις διάφορες χώρες (Skypename: ‘theskypenomad’).

To ταξίδι έχει και φιλανθρωπικούς σκοπούς. Διαβάστε περισσότερα στο Motivation quality of life: The Skype Nomad.

Οι δηλώσεις της Rebecca Campbell:

«I’m really excited about the trip but I’m sure it will be hard to keep moving». «The great thing is I have a whole online community to rely on who can guide me to make the right decisions on what I eat and how I keep moving in any of the 15 countries I’ll be in. I am sure I’ll need a holiday afterwards! Travelling can be a bit lonely but with Skype, I know I can stay in touch with my friends and family for free or very little and that’s very reassuring.»

Κάποιες φορές οι άνθρωποι του marketing έχουν ενδιαφέρουσες ιδέες. Αν και την καημένη την Rebecca τη βλέπω να περνάει τον περισσότερο χρόνο της στα social networks που την γράψανε για να δημοσιεύει νέα, photos και video ( αν βέβαια τα κάνει η ίδια…ε πιστεύω ότι θα υπάρχει μια ομάδα που θα στηρίζει το ταξίδι της ). Θα

eComm 2008: iSkoot Presentation

Σας προτείνω να δείτε το video στο οποίο ο CEO του iSkoot , Mark Jacobstein, μιλά για θέματα που αφορούν την κινητή τηλεφωνία, την συνεργασία του iSkoot με την 3 για τα Skypephones…μια μικρή αναφορά στο πως ακριβώς δουλεύει το σύστημα iSkoot + εταιρείες κινητής τηλεφωνίας, τις απόψεις του για το ότι δε βλέπει business στη χρήση του data channel για την VOIP επικοινωνία ( ειδικότερα όταν αυτή έχει να κάνει με κινητές συσκευές ) και άλλα ( και ένα κραξιματάκι για το SDK και την πολιτική της Apple ). Από τους πιο συμπαθητικούς τύπους που έχω δει σε conferences, απλός και cool όσο πρέπει. Vodpod videos no longer available. from skypejournal.com posted with vodpod

Skype unlimited

Το Skype ανακοίνωσε σήμερα την ενεργοποίηση τριών νέων πακέτων με μηνιαία συνδρομή. Τα τρία πακέτα παρέχουν απεριόριστες κλήσεις προς σταθερά τηλέφωνα. Τα τρία πακέτα έιναι πολύ απλά.

2.95 ευρώ το μήνα για απεριόριστες κλήσεις σε σταθερά τηλέφωνα μιας ευρωπαϊκής χώρας, 3.95 ευρώ για απεριόριστες κλήσεις σε όλη την Ευρώπη, ενώ με 8.95 ευρώ παρέχονται απεριόριστες κλήσεις σε όλο τον κόσμο, με μια κάλυψη που αγγίζει το 1/3 του παγκόσμιου πληθυσμού.

Μια διευκρίνιση, τα πακέτα μπορεί να λέγονται unlimited, ωστόσο ένα όριο το έχουν. 10000 λεπτά το μήνα, που αντιστοιχούν σε 5 ώρες τηλεφωνικών συνομιλιών την ημέρα.

To Skype ενεργοποίησε και εκπτώσεις που φτάνουν το 33% αν αποκτήσετε μια συνδρομή 3 ή 12 μηνών.

H κίνηση του Skype δεν με (μας) εκπλήσσει. Θα θυμάστε, χθες, όταν σας έλεγα για τις δηλώσεις του Donahoe, CEO του ebay, σχετικά με την πώληση του Skype. Σας είχα αναφέρει πως οι δηλώσεις του λίγο είχαν να κάνουν με την πώληση του Skype και πως αυτό που ήθελε να πετύχει είναι να περάσει το μήνυμα εσωτερικά στο group ότι υπάρχει ανάγκη για αύξηση των εσόδων. Η απάντηση από την ομάδα του Skype ήρθε άμεσα με τα πακέτα unlimited. Με τον τρόπο αυτό γίνεται μια δυνατή προσπάθεια ώστε να πειστούν οι free χρήστες του Skype να αρχίσουν να πληρώνουν κάποιο ποσό στην εταιρεία. Τα unlimited πακέτα θα δημιουργήσουν την ροή μετρητού και την άυξηση εσόδων που ζήτησε, στην ουσία ο Donahoe.

Μπορείτε να διαβάσετε την επίσημη ανακοίνωση του Skype εδώ, ενώ τα πακέτα unlimited θα τα βρείτε στη σελίδα Unlimited calls to landlines.

Το ebay θα πουλήσει το Skype;

To ebay αυτή την εβδομάδα ανακοίνωσε τα οικονομικά του αποτελέσματα για το πρώτο τετράμηνο του 2008. Η γενική εικόνα είναι πολύ θετική μιας και τα έσοδα αυξηθήκαν ( 22% ), ενώ προκύπτει ότι οι τομείς στους οποίους δραστηριοποιείται το group ebay, δεν υποφέρουν από την οικονομική κρίση των τελευταίων χρόνων.

Δύο τα ανησυχητικά στοιχεία στην οικονομική έκθεση του ebay. Το core business του δε φαίνεται να έχει ικανοποιητικούς ρυθμούς ανάπτυξης όσον αφορά τον αριθμό των χρηστών ( μόλις 1% αύξηση ). Όταν αναφέρω core business εννοώ το ebay ως υπηρεσία δημοπρασιών. Στην ουσία το ebay group, φαίνεται να απολαμβάνει μεγάλες ροές cash από το PayPal και μεγάλες ροές χρηστών από το Skype ( 33 εκατομμύρια χρήστες το τελευταίο τετράμηνο, με συνολική βάση χρηστών στα 309 εκατομμύρια χρήστες ).

Το Skype από την άλλη φαίνεται να μην καταφέρνει να παράγει μεγάλα κέρδη. Σύμφωνα με αναλυτές, με το σημερινό μοντέλο business του Skype, δύσκολα θα υπάρξουν εντυπωσιακές πρόοδοι όσον αφορά τα έσοδα. Επίσης, το ebay group δεν κατάφερε ακόμα να χρησιμοποιήσει το Skype σε συνδυασμό με τις άλλες υπηρεσίες του και ειδικότερα με το ebay.

Αυτή η αδυναμία παραγωγής μεγάλων κερδών και εκμετάλλευσης των τεχνολογιών του Skype προς όφελος του group, θέτουν θέμα για το αν το Skype έχει λόγω ύπαρξης στο εσωτερικό του group.

Η αλήθεια είναι ότι το Skype δουλεύει ιδανικά σαν standalone εταιρεία. Δυσκολέυεται όμως να υπηρετήσει τα συμφέροντα του group στο οποίο ανήκει.

Στους Financial Times ο CEO του ebay, Donahoe, δήλωσε

What we’re testing this year are the synergies

και στη συνέχεια προχώρησε στη δήλωση που ξεκίνησε την όλη ιστορία για πώληση του Skype:

If the synergies are strong, we’ll keep it in our portfolio. If not, we’ll reassess it.

Όπως αναμενόταν, ξεκίνησαν άμεσα οι υποθέσεις για πιθανούς αγοραστές. Στα στόματα των περισσότερων ακούστηκε το όνομα Google.

Η ουσία είναι ότι προς το παρόν το Skype δεν πωλείται και κατά πάσα πιθανότατα δε θα πουληθεί.

Ο Donahoe ως νέος CEO δεν φέρνει την ευθύνη της αγοράς του Skype ( περίπου 3 χρόνια πριν ). Ωστόσο να είστε σίγουροι ότι θα πρέπει να εξηγήσουν στους μετόχους τους γιατί τότε αγόρασαν το Skype ( ξοδεύοντας δισεκατομμύρια ) όταν δεν ήξεραν τι να το κάνουν.

Προσωπική μου άποψη είναι ότι η δήλωση του CEO του ebay, καμιά σχέση δεν έχει με την πώληση του Skype.

Αυτό που θέλει να πει είναι ότι πρέπει να γίνουν αλλαγές…πρέπει να βγάλουμε περισσότερα χρήματα.

Αυτό το μήνυμα πάει 1. προς την ομάδα του Skype…κύριοι ετοιμαστείτε να αλλάξετε μοντέλο business….τι θα λέγατε για την εισαγωγή διαφημίσεων στο Skype, εξάλλου έχετε εκατοντάδες εκατομμύρια χρήστες και 2. προετοιμάζει όλους εμάς…είναι αναγκαίες οι αλλαγές…οπότε θα ανεχθείτε κάποια πράγματα ( π.χ. τις διαφημίσεις που ανέφερα πριν ).

Οι Chief Executives είναι γνωστό ότι έχουν ένα κόλλημα στη ζωή τους. Τα νούμερα. Θέλουν όλο και καλύτερα νούμερα και για να το πετύχουν πουλάνε και τη μάνα τους. Εξάλλου μην ξεχνάτε πως τα καλά νούμερα σημαίνουν για αυτούς δυνατότητες να προσληφθούν από μεγαλύτερες εταιρείες.

Δωρεάν SMS από το Jaxtr

To jaxtr, ένα social network που εξειδικεύεται περισσότερο στις τηλεπικοινωνίες, παρέχει, δυνατότητα αποστολής δωρεάν SMS. Η αποστολή επιτρέπεται σε 38 χώρες. Στις 48 χώρες συμπεριλαμβάνεται και η Ελλάδα. Τα μηνύματα μπορούν να περιέχουν max 65 χαρακτήρες, ενώ σε κάθε μήνυμα θα εμφανίζεται κάποια διαφήμιση.

Η υπηρεσία sms του Jaxtr φαίνεται να στήθηκε με την υποδομή της εταιρείας Frengo.

Η εγγραφή είναι δωρεάν. Μπορείτε να ρυθμίσετε έως και τρία δικά σας νούμερα κινητών. Μπορείτε κατά την αποστολή sms να ζητήσετε να σας αποστολεί η απάντηση σε ένα από τα νούμερά σας. Στη συνέχεια με τον browser του κινητού σας θα μπορείτε να απαντήσετε πάλι μέσω του Jaxtr. Κατά την καταχώρηση των τηλεφώνων σας θα πρέπει να επιβεβαιώσετε το νούμερό σας διαμέσω κλήσης που θα δεχτείτε από την υπηρεσία και κατά τη διάρκεια της οποίας θα πρέπει να εισάγεται ειδικό νούμερο-κωδικό.

Με το Jaxtr εκτός από SMS μπορείτε να κάνετε κλήσεις και σε άλλα μέλη του Jaxtr.

Περισσότερα για το jaxtr θα δημοσιεύσω σε review τις προσεχείς ημέρες.

Κινητό «μιας χρήσης» στα 13 ευρώ σύντομα και στην Ευρώπη

Η Αμερικάνικη Hop-On ανακοίνωσε ότι 10.000 κομμάτια του κινητού της «μιας χρήσης» αποκτήθηκαν στην Ευρώπη. Πρόκειται για μια δοκιμαστική αγορά. Συμπέρασμα…σύντομα θα δούμε στην Ευρώπη, πιθανότατα όλα θα ξεκινήσουν από την Αγγλία, το πρώτο κινητό μιας χρήσης.

Στην ιστοσελίδα της Hop-On κατάφερα να βρω μόνο το μοντέλο HOP-1900, το οποίο είναι όμοιο με το κινητό που θα φτάσει στην Ευρώπη, με τη διαφορά ότι το 1900 είναι CDMA κινητό, ενώ στην Ευρώπη αναμένουμε ένα μοντέλο μόνο GSM. Το ευρωπαϊκό HOP θα κοστίζει 13 ευρώ και θα πωλείται κυρίως από δίκτυα κινητής τηλεφωνίας.

Πρόκειται για ένα κινητό GSM ( 900/1800 MHz ) με Infineon chipset, χωρίς οθόνη και μικρών διαστάσεων 112 x 46 x 17 mm. Θα διαθέτει μόνο πληκτρολόγιο για κλήσεις, δεν υποστηρίζει μηνύματα κειμένου και θα παρέχει βασικές λειτουργίες ιστορικού κλήσεων ( 20 εισερχόμενες, 10 εξερχόμενες και 20 μη απαντημένες κλήσεις ). Είναι δυνατή η αποθήκευση 100 επαφών στον κατάλογο και 90 νούμερων γρήγορης κλήσης. Η μπαταρία ( Standard Li-Ion 720 mAh ) του θα είναι ικανή για 3 ώρες συνομιλίας και για 240 ώρες standby. Παρέχονται 12 ringtones. Προδιάθεση να δεχθεί ένα module GPS.

Πώς θα δουλεύει: Πιθανότατα αυτό θα αλλάζει από εταιρεία σε εταιρεία (κινητής τηλεφωνίας). Θα μπορούσα να υποθέσω ότι θα πάει κάπως έτσι:

  • Πάτε στο περίπτερο και αγοράζετε το κινητό για περίπου 13 ευρώ
  • Θα σας παρέχετε ένα συγκεκριμένο ποσό που θα μπορείτε να ξοδέψετε σε κλήσεις. Για παράδειγμα 5 ευρώ. Ίσως να υπάρξουν και πιο ακριβές εκδόσεις του κινητού που θα παρέχουν περισσότερο χρόνο ομιλίας. Έτσι, για παράδειγμα μπορεί να υπάρξει μια έκδοσή του που θα κοστίζει 20 ευρώ και θα παρέχει 10 ευρώ προς κατανάλωση.
  • Θα απαιτείται πιθανότατα κάποιος τρόπος ενεργοποίησης. Είτε μέσω web ( μάλλον δύσκολο) είτε καλώντας ένα συγκεκριμένο νούμερο.
  • Όταν τελειώσει ο διαθέσιμος χρόνος ομιλίας θα μπορείτε να πετάξετε το κινητό σας. Κάποιες εταιρείες ίσως θα παρέχουν μεθόδους ανανέωσης του χρόνου ομιλίας.

To HOP δίνει τη δυνατότητα στις εταιρείες να έχουν τη δικιά τους custom εμφάνιση ( branding ). Έτσι δεν αποκλείεται να χρησιμοποιηθεί και για διαφημιστικούς σκοπούς. Για παράδειγμα Cosmote και ΦΑΓΕ συνεργάζονται…παρέχουν το κινητό π.χ. με μια συσκευασία προσφοράς γιαουρτιού σε ακόμα πιο οικονομική τιμή…και πάνω στο κινητό θα υπάρχει διαφήμιση της ΦΑΓΕ. Αν παρατηρήσετε το HOP θα δείτε ότι το πάνω μέρος του μπορεί να χρησιμοποιηθεί για branding.

Το HOP απευθύνεται κυρίως σε ανθρώπους που ταξιδεύουν, σε καταστάσεις ανάγκης, όταν κάποιος μείνει από μπαταρία, σε γονείς που θέλουν να παρέχουν στα μικρά παιδιά τους ένα κινητό για κάποιο μικρό χρονικό διάστημα.

Το κινητό θα μπορεί να εξελιχθεί και σε μια kid-tracking συσκευή, πιστεύω με τη χρήση ενός module GPS, για το οποίο το HOP έχει προδιάθεση να το δεχθεί. Λειτουργία που μάλλον δύσκολα θα δούμε στην Ευρώπη.

Το HOP σίγουρα θα κάνει μόδα και θα αποτελέσει τον απόλυτο εχθρό της τηλεφωνικής κάρτας για τα δημόσια τηλέφωνα. Δεν μπορώ να φανταστώ τι θα συμβεί αν προκύψουν mods και hacks. Προσωπική μου γνώμη είναι ότι αν η Hop-On χειριστεί τη συσκευή της σωστά μέσω marketing και βρει τους σωστούς partners στην Ευρώπη θα κάνει πραγματικά τεράστια επιτυχία.

* Ελπίζω να ξεκινήσουν και προγράμματα συλλογής των κινητών που οι κάτοχοί τους δεν τα θέλουν πια. Η προστασία του περιβάλλοντος είναι πάνω και από το business.

** Σκέφτηκα ότι πιθανόν θα δούμε το HOP να αποτελεί και μια νέα τρέλλα για τους διάφορους μανιακούς συλλέκτες ή ακόμη και για επαγγελματίες που κάνουν συλλογές με σκοπό το κέρδος. Φανταστείτε κάποιος να συλλέξει όλα τα HOP με τα διάφορα brandings σε Ευρωπαϊκό ή παγκόσμιο επίπεδο.