Altervedo’s Weblog

Web and tech

Αρχείο για Υπηρεσίες

Steam Cloud από την Valve

Η Valve παρουσίασε το Steam Cloud σε συνάντηση που διοργάνωσε για το μέλλον των παιχνιδιών στα pc. Πρόκειται για μια νέα, πολύ σημαντική λειτουργία, που προστίθεται στην επιτυχημένη platform Steam.

Για όσους δε γνωρίζουν το Steam είναι στην ουσίαένα κατάστημα παιχνιδιών που χαρακτηρίζεται από την ιδιαίτερότητα ότι σας επιτρέπει να κατεβάσετε και να εγκαταστήσετε το παιχνίδι που αγοράσατε σε οποιοδήποτε pc θέλετε αρκεί μέσω του steam client ( που πρέπει να εγκατασταθεί και αυτό ) να κάνετε login με τα στοιχεία σας. Το σύστημα του steam θα φροντίσει από εκεί και πέρα να ενημερώσει το παιχνίδι σας με τα πιο πρόσφατα updates. Επιτρέπει online chatting, multiplayer gaming, συμμετοχή στην κοινότητα του steam και το σημαντικότερο ίσως…αρκετά καλύτερες τιμές από αυτές που βρίσκεται σε άλλα online shops ή στα κλασσικά καταστήματα.

Αλλά ας επανέλθουμε στο Steam Cloud. Τι είναι; Πλέον διαμέσω του συστήματος Steam θα είναι δυνατόν να αποθηκεύσετε online τα σωσμένα σας παιχνίδια. Έτσι, αν σταματήσετε ένα παιχνίδι σας σε κάποιο σημείο, κάνoντας save, και στη συνέχεια κάνετε format ή θελήσετε να παίξετε το παιχνίδι σε κάποιον άλλο υπολογιστή steam enabled θα έχετε άμεσα διαθέσιμα τα σωσμένα σας και θα μπορέσετε να συνεχίσετε να παίζετε από το σημείο που σταματήσατε. Σε περίπτωση που είστε offline ενώ κάνετε save, το σύστημα θα φροντίσει την επόμενη φορά που συνδεθείτε να φορτώσει στους servers του steam τα σωσμένα σας.

Οι δυνατότητες του Steam Cloud δεν σταματούν στα σωσμένα παιχνίδια. Για κάποια παιχνίδια θα είναι δυνατή η αποθήκευση των ρυθμίσεων σας, π.χ. key mapping. Πολύ σημαντικό για τους φανατικούς gamers για τους οποίους οι προσωπικές τους ρυθμίσεις είναι καθοριστικές για την απόδοση και την απόλαυση του παιχνιδιού.

Το Half Life και Half Life 2 θα είναι τα πρώτα παιχνίδια που θα αρχίσουν να εκμεταλλεύονται τα χαρακτηριστικά του Steam Cloud.

Με την ευκαρία η Valve ανακοίνωσε ότι θα παρέχει και σε developers τα μέσα για εκμετάλλευση των νέων λειτουργιών,

και κάποια νέα projects όπως την προσθήκη ενός drivers updater, που θα ενημερώνει τους drivers μας για μια καλύτερη απόδοση των παιχνιδιών, και την εισαγωγή ενός ελέγχου των πηγών του συστήαματός μας, ώστε να έχουμε άμεση πληροφόρηση για το αν κάποιο παιχνίδι θα τρέχει και πόσο καλά θα αποδίδει στο σύστημά μας.

Μια άλλη σκέψη είναι αυτή της δυνατότητας αποθήκευσης σωσμένων videos και replays από kill-cams διαφόρων παιχνιδιών, όπως τα Team Fortress 2 και Day of Defeat: Source.

Η Apple θέλει το iTunes και μέσω δικτύων κινητής τηλεφωνίας

Σύμφωνα με πληροφορίες ιστοσελίδων που ασχολούνται με τις εξελίξεις που αφορούν την Apple, η εταιρεία φαίνεται ότι έχει επαφές με δισκογραφικές εταιρείες για την πραγματοποίηση ενός νέου project. Την δημιουργία μιας έκδοσης του iTunes που θα μπορεί να εγκατασταθεί σε κινητά τηλέφωνα και να λειτουργεί μέσω δικτύων κινητής τηλεφωνίας.

Μέχρι τώρα ήταν δυνατή η απόκτηση τραγουδιών από το iTunes «μέσω αέρα» μόνο με τη χρήση μιας σύνδεσης WiFi. H Apple, λοιπόν, σκοπεύει να επεκτείνει την «χωρίς καλώδιο» χρήση του iTunes με τη χρήση της κινητής τηλεφωνίας.

Η εισαγωγή της τεχνολογίας 3G στο νέο iPhone ( θα ανακοινωθεί τον Ιούνιο ) επιτρέπει πολύ μεγαλύτερες ταχύτητες download. Συνεπώς η νέα υπηρεσία έρχεται την στιγμή που και τεχνολογικά, τουλάχιστον για το κινητό της Apple, έχει νόημα ύπαρξης.

Το όλο πράγμα φαίνεται μόνο να κολλάει στις απαιτήσεις των δισκογραφικών εταιρειών, οι οποίες  ζητούν μεγαλύτερα ποσοστά από αυτά που εφαρμόζονται για τις αγορές τραγουδιών διαμέσω των πιο κλασσικών μεθόδων χρήσης του iTunes.

Στα σχέδια της Apple είναι η νέα υπηρεσία να γίνει διαθέσιμη των Ιούνιο. Συνεπώς δεν φαίνεται μακριά η ώρα που ο καθένας θα αγοράζει τα τραγούδια του μέσω κινητού. Βέβαια, παραμένει το ερωτηματικό στο για ποιες platforms και λειτουργικά θα γίνει διαθέσιμο το mobile iTunes.

Νέες ταινίες στο iTunes την ίδια μέρα με τη διάθεσή τους σε dvd

Η Apple κατάφερε με νέα συμφωνία της με τα studios του Hollywood (20th Century Fox, The Walt Disney Studios, Warner Bros., Paramount Pictures, Universal Studios Home Entertainment, Sony Pictures Entertainment, Lionsgate, Image Entertainment, First Look Studios ) να επιτύχει τη διάθεση των νέων ταινίων μέσα από την υπηρεσία iTunes ταυτόχρονα με τη διάθεσή τους σε dvd. Δηλαδή αν το dvd μιας ταινίας θα εμφανιστεί την χ ημερομηνία στα καταστήματα, την ίδια ημερομηνία θα γίνεται διαθέσιμη και στο iTunes.

Αν δεν κάνω λάθος, μέχρι τώρα η Apple μπορούσε να διαθέσει τις ταινίες μέσω του iTunes, 45 ημέρες μετά την εμφάνιση του dvd στα καταστήματα. Πρέπει να τονίσω ότι η υπηρεσία iTunes Movies είναι διαθέσιμη μόνο για τους κατοίκους των Η.Π.Α.

Μπορείτε να διαβάσετε ολόκληρη την ανακοίνωση της Apple εδώ.

Γενέθλια για το iTunes store

Την 28η Απριλίου του 2003 ξεκινούσε μια νέα σελίδα για την παροχή μουσικής online. Η κίνηση είχε γίνει από την Apple και ο κόσμος γνώρισε το iTunes store. Από τότε πουλήθηκαν, διαμέσω του iTunes, 4 δισεκατομμύρια τραγούδια ( έως Ιανουάριο 2008 ) και για πολλούς άλλαξε ριζικά ο τρόπος απόκτησης μουσικής αλλά και διαχείρησης της. Το iTunes σήμερα έχει πάνω από 50 εκατομμύρια πελάτες και αποτελεί τον νούμερο ένα διανομέα μουσικής online στην Αμερική. Παγκοσμίως είναι υπέυθυνο για το 70% της πώλησης μουσικών κομματιών online με επίσημες δραστηριότητες σε πάνω από 22 χώρες.

To iTunes, βέβαια, δεν είναι μόνο τραγούδια. Παρέχει διάφορα περιεχόμενα βίντεο, ταινίες, τηλεοπτικά shows, μουσικά βίντεο, βίντεο podcasts κ.α.

Στον τομέα ήχο παρέχει εκτός από τη μουσική podcasts, audiobooks, μαθήματα και άλλο ακαδημαϊκό υλικό.

Παιχνίδια και ringtones συμπληρώνουν μια τεράστια γκάμα ψηφιακού υλικού διαθέσιμο στο δημοφιλές online κατάστημα.

Τι άλλο; Χρόνια πολλά iTunes…από έναν φανατικό της μουσικής, που είναι fan της Creative και της SanDisk και αγοράζει τη μουσική του από αλλού.

Για το iTunes στην Wikipedia και φυσικά στην Apple.

To Carrefour θα παρέχει downloads ταινιών

Αρχικά για Γαλλία, Βέλγιο, Ισπανία και Ιταλία, το group Carrefour θα ξεκινήσει μια νέα online υπηρεσία που θα παρέχει ταινίες και τηλεοπτικά προγράμματα προς αγορά και ενοικίαση. Θα πρόκειται για downloads και όχι για αγορά dvd/blu-ray. To Carrefour, στις ευρωπαϊκές χώρες για τις οποίες σε πρώτη φάση γίνεται διαθέσιμη η υπηρεσία, ξεπερνά το 13% των συνολικών πωλήσεων σε dvd. Συνεπώς η υπηρεσία για πώληση και ενοικίαση ταινιών και τηλεοπτικών προγραμμάτων σε μορφή ψηφιακών αρχείων ( downloads ) θεωρείται από τους managers του Carrefour φυσική επέκταση του ήδη υπάρχοντος business τους.

Οι άνθρωποι του Carrefour υπόσχονται γρήγορα downloads. Μάλιστα μια αναφορά που έγινε για downloads 3 λεπτών πιθανότατα δίνει αιτία για υπόθεση και μιας υπηρεσίας streaming.

To Carrefour δεν έκανε καμιά αναφορά για τις τιμές ή κόστος χρήσης της υπηρεσίας.

Στις 30 Ιουνίου το hotmail κλείνει τις πόρτες στο Outlook Express

Η Microsoft αποφάσισε από τις 30 Ιουνίου 2008, να απαγορέυσει την πρόσβαση σε λογαριασμούς hotmail διαμέσω Outlook Express. Υποστηρίζει ότι πράξη της αυτή καθιστάται αναγκαία, μιας και τα δεδομένα έχουν αλλάξει. Η Microsoft αναφέρει ως κυριότερο λόγο λήψης της απόφασης, την αδυναμία των παλαιότερων πρωτοκόλλων, όπως το DAV, να χειριστούν λογαριασμούς email που πλέον διαθέτουν gigabytes χώρου…και πιθανότατα τεράστιες ποσότητες emails.

Η Microsoft προτείνει τη χρήση του Windows Live Mail ( που επικοινωνεί με το Hotmail διαμέσω ενός νέου πρωτόκολλου, DeltaSynch, το οποίο είναι πολύ καλύτερο από το DAV, σύμφωνα με τη Microsoft) αντί του Outlook Express.

Skype unlimited

Το Skype ανακοίνωσε σήμερα την ενεργοποίηση τριών νέων πακέτων με μηνιαία συνδρομή. Τα τρία πακέτα παρέχουν απεριόριστες κλήσεις προς σταθερά τηλέφωνα. Τα τρία πακέτα έιναι πολύ απλά.

2.95 ευρώ το μήνα για απεριόριστες κλήσεις σε σταθερά τηλέφωνα μιας ευρωπαϊκής χώρας, 3.95 ευρώ για απεριόριστες κλήσεις σε όλη την Ευρώπη, ενώ με 8.95 ευρώ παρέχονται απεριόριστες κλήσεις σε όλο τον κόσμο, με μια κάλυψη που αγγίζει το 1/3 του παγκόσμιου πληθυσμού.

Μια διευκρίνιση, τα πακέτα μπορεί να λέγονται unlimited, ωστόσο ένα όριο το έχουν. 10000 λεπτά το μήνα, που αντιστοιχούν σε 5 ώρες τηλεφωνικών συνομιλιών την ημέρα.

To Skype ενεργοποίησε και εκπτώσεις που φτάνουν το 33% αν αποκτήσετε μια συνδρομή 3 ή 12 μηνών.

H κίνηση του Skype δεν με (μας) εκπλήσσει. Θα θυμάστε, χθες, όταν σας έλεγα για τις δηλώσεις του Donahoe, CEO του ebay, σχετικά με την πώληση του Skype. Σας είχα αναφέρει πως οι δηλώσεις του λίγο είχαν να κάνουν με την πώληση του Skype και πως αυτό που ήθελε να πετύχει είναι να περάσει το μήνυμα εσωτερικά στο group ότι υπάρχει ανάγκη για αύξηση των εσόδων. Η απάντηση από την ομάδα του Skype ήρθε άμεσα με τα πακέτα unlimited. Με τον τρόπο αυτό γίνεται μια δυνατή προσπάθεια ώστε να πειστούν οι free χρήστες του Skype να αρχίσουν να πληρώνουν κάποιο ποσό στην εταιρεία. Τα unlimited πακέτα θα δημιουργήσουν την ροή μετρητού και την άυξηση εσόδων που ζήτησε, στην ουσία ο Donahoe.

Μπορείτε να διαβάσετε την επίσημη ανακοίνωση του Skype εδώ, ενώ τα πακέτα unlimited θα τα βρείτε στη σελίδα Unlimited calls to landlines.