Altervedo’s Weblog

Web and tech

Αρχείο για Yahoo!

H Microsoft επανέρχεται με νέα πρόταση για το Yahoo!

Η Microsoft με χθεσινή ανακοίνωσής της, έκανε γνωστό ότι προχώρησε σε νέα πρόταση προς την Yahoo!. Αυτή τη φορά ενδιαφέρεται για εξαγορά ενός κομματιού της εταιρείας, που μάλλον θα σχετίζεται με την online διαφήμιση, και όχι για ολόκληρη την Yahoo!. Στην ανακοίνωσή της δεν ξεχνά όμως να τονίσει ότι διατηρεί το δικαίωμα να επανέλθει και στις συζητήσεις για την αγορά ολόκληρης της Yahoo! και δεν αποκλείει την συνεργασία με τρίτους για την επίτευξη του σκοπού αυτού.

Δεν υπάρχουν ακόμα αντιδράσεις από το Yahoo!, ωστόσο είναι φανερό το παιχνίδι που παίζεται. Πρόκειται για μια παρτίδα σκάκι και αυτή τη φορά η κίνηση της Microsoft αποτελεί ξεκάθαρα κίνηση εκδίκησης προς το Yahoo!. Μια κίνηση για Ρουά-Ματ ή καλύτερα CEO-Ματ, που φέρνει σε πραγματικά δύσκολη θέση τον CEO της Yahoo! και το ΔΣ του.

Τι επιδιώκει η Microsoft; Επιδιώκει ένα πράγμα. Τον αποκλεισμό της Yahoo!…μια πολιορκία που τελικά θα οδηγήσει στην σχεδόν άνευ όρων παράδοση. Το ενδιαφέρον της Microsoft για τον διαφημιστικό τομέα της Yahoo!, έχει τρεις βασικούς σκοπούς:

  1. Την διακοπή κάθε συνεργασίας Yahoo!-Google. Θα θυμόσαστε το πρόσφατο πείραμα όπου διαφημίσεις προερχόμενες από το Google, εμφανίζονταν στις σελίδες της Yahoo!.
  2. Συνεπώς και την αδυναμία της Yahoo! να βρει διέξοδο από τον κλοιό της Microsoft. Πράγματι η μόνη ρεαλιστική διέξοδος της Yahoo!, είναι η Google.
  3. Έχοντας στα χέρια της κομμάτι του διαφημιστικού τομέα της Yahoo!, η Microsoft καθιστά ακόμα πιο δύσκολες της συνθήκες επιβίωσης της Yahoo! ως ανεξάρτητης εταιρείας.

Η Microsoft γνωρίζει πολύ καλά ότι στο εσωτερικό της Yahoo! υπάρχει πόλεμος. Πρόσφατα σας μίλησα για τις προσπάθειες του Carlk Icahn να αντικαταστήσει με νέες εκλογές το υπάρχον διοικητικό συμβούλιο της Yahoo!. H Microsoft γνωρίζει ακόμη, ειδικά αν πραγματικά έκανε μια καλή πρόταση εξαγοράς, ότι τα κεφάλια της Yahoo! θα πρέπει να βρουν μια πολύ καλή δικαιολογία για να πουν όχι και αυτή τη φορά.

Προσωπική μου γνώμη είναι ότι η Yahoo! θα θελήσει να αντισταθεί ξανά, ωστόσο όλα θα εξαρτηθούν από το πόσο καλή είναι η νέα πρόταση της Microsoft. Η μόνη ρεαλιστική δικαιολογία της Yahoo! και που πιστεύω θα γίνει αντιληπτή και από την αγορά, είναι το ότι αν παραδώσει στα χέρια της Microsoft έναν τόσο σημαντικό τομέα, όπως ο διαφημιστικός, θέτει σε κίνδυνο το μέλλον της εταιρείας και φυσικά τα κέρδη των μετόχων.

Τέλος σημειώνω την τελική πρόταση της ανακοίνωσης της Microsoft:

“There of course can be no assurance that any transaction will result from these discussions.”

Advertisements

CEO Survivor…νικητής στην ιστορία Microsoft-Yahoo! θα βγει αυτός που θα «φάει» κάποιον από τους δύο CEO

Όταν αμέσως μετά την αποτυχία των διαπραγματεύσεων για την αγορά της Yahoo! από την Microsoft, σας έλεγα ότι η αγορά είναι δυσαρεστημένη με τις δύο εταιρείες και κυρίως με τους CEO τους και προέβλεπα ότι είναι πιθανό να πέσουν κεφάλια δεν είχα άδικο. Δεν είναι ότι έπεσαν ή θα πέσουν κεφάλια, ωστόσο σημαντική ζημιά στο image των δύο CEO έγινε και γίνεται.

Από την μια ο Ballmer της Microsoft φαίνεται να έχει σκύψει λίγο το κεφάλι…δεν είδα πρόσφατα το χαμογελό του και δεν άκουσα τα όλο ειρωνία και σαρκασμό σχόλιά του πουθενά…και από την άλλη ο Jerry Yang της Yahoo! να πρέπει να υπερασπίσει τον εαυτό του και το συμβούλιο που τον στηρίζει από μετόχους της εταιρείας του.

Ο Jerry Yang έχει να αντιμετωπίσει τον μεγιστάνα Carl Icahn, o οποίος μετά την αποχώρηση της Microsoft από το παιχνίδι για την αγορά της Yahoo! ξεκίνησε να συγκεντρώνει στο portfolio του όσο το δυνατόν περισσότερες μετοχές της Yahoo!. Σήμερα ο Icahn διαθέτει 59 εκατομμύρια μετοχές της Yahoo! και στηρίζεται από άλλους 10 μεγαλο-μετόχους της εταιρείας. Σε ανοιχτή επιστολή του προς το ΔΣ της Yahoo!:

Carl C. Icahn
ICAHN CAPITAL LP
767 Fifth Avenue, 47th Floor
New York, NY 10153

May 15, 2008

Roy Bostock
Chairman
Yahoo! Inc.
701 First Avenue
Sunnyvale, CA 94089

Dear Mr. Bostock:
It is clear to me that the board of directors of Yahoo has acted irrationally and lost the faith of shareholders and Microsoft. It is quite obvious that Microsoft’s bid of $33 per share is a superior alternative to Yahoo’s prospects on a standalone basis. I am perplexed by the board’s actions. It is irresponsible to hide behind management’s more than overly optimistic financial forecasts. It is unconscionable that you have not allowed your shareholders to choose to accept an offer that represented a 72% premium over Yahoo’s closing price of $19.18 on the day before the initial Microsoft offer. I and many of your shareholders strongly believe that a combination between Yahoo and Microsoft would form a dynamic company and more importantly would be a force strong enough to compete with Google on the Internet.

During the past week, a number of shareholders have asked me to lead a proxy fight to attempt to remove the current board and to establish a new board which would attempt to negotiate a successful merger with Microsoft, something that in my opinion the current board has completely botched. I believe that a combination between Microsoft and Yahoo is by far the most sensible path for both companies. I have therefore taken the following actions: (1) during the last 10 days, I have purchased approximately 59 million shares and share-equivalents of Yahoo; (2) I have formed a 10-person slate which will stand for election against the current board; and (3) I have sought antitrust clearance from the Federal Trade Commission to acquire up to approximately $2.5 billion worth of Yahoo stock. The biographies of the members of our slate are attached to this letter. A more formal notification is being delivered today to Yahoo under separate cover.

While it is my understanding that you do not intend to enter into any transaction that would impede a Microsoft-Yahoo merger, I am concerned that in several recent press releases you stated that you intend to pursue certain «strategic alternatives». I therefore hope and trust that if there is any question that these «strategic alternatives» might in any way impede a future Microsoft merger you will at the very least allow shareholders to opine on them before embarking on such a transaction.

I sincerely hope you heed the wishes of your shareholders and move expeditiously to negotiate a merger with Microsoft, thereby making a proxy fight unnecessary.
Sincerely yours,

CARL C. ICAHN

υποστηρίζει την άποψή του ότι ήταν λάθος κίνηση η μη αποδοχή της προσφοράς της Microsoft για εξαγορά της Yahoo! στα 33$/μετοχή, καθώς θεωρεί ότι η Yahoo! δεν έχει μέλλον ως ανεξάρτητη εταιρεία. Ή καλύτερα, το κέρδος για τους μετόχους θα ήταν μεγαλύτερο αν είχαν αποδεχθεί την πρόταση Microsoft. O Icahn προχώρησε στον ορισμό ενός 10μελούς συμβουλίου που θα προταθεί ως εναλλακτική λύση για την διοίκηση της Yahoo! σε εκλογές που θα επιδιώξει ο ίδιος. Τελικός σκοπός του…ο έλεγχος του board της Yahoo! με σκοπό την επανέναρξη των διαπραγματεύσεων με την Microsoft.

Από την μεριά της, η Yahoo!, διαμέσω του προέδρου της, Roy Bostock εξέφρασε με αυστηρό ύφος και σκληρά λόγια, που σε κάποια σημεία θίγουν τον Icahn, την θέση της. Ακολουθεί η απάντηση του Bostock:

Dear Mr. Icahn:

We are in receipt of your letter with regard to your intention to seek control of Yahoo!’s board of directors.

Unfortunately, your letter reflects a significant misunderstanding of the facts about the Microsoft proposal and the diligence with which our board evaluated and responded to that proposal. A fair-minded review of the factual record leads to one conclusion: that Yahoo!’s ten-member board, comprised of nine independent directors along with Yahoo! CEO Jerry Yang, remains the best and most qualified group to maximize value for all Yahoo! stockholders.

Conversely, we do not believe it is in the best interests of Yahoo! stockholders to allow you and your hand-picked nominees to take control of Yahoo! for the express purpose of trying to force a sale of Yahoo! to a formerly interested buyer who has publicly stated that they have moved on. Please may I remind you that there is currently no acquisition offer on the table from that company or any other party. That said, we have been crystal clear in our stance that we have been and remain willing to consider any proposal from any party including Microsoft if it offers our stockholders full and certain value.

From the beginning of the process with Microsoft, Yahoo!’s independent directors focused on one central goal: how best to maximize stockholder value. At all times directing this process, Yahoo!’s independent directors carefully considered Microsoft’s initial unsolicited proposal, which was at the time valued at $31 per share. After considering input from its financial advisers the board unanimously concluded that Microsoft’s proposal significantly undervalued Yahoo! and was, therefore, not in the best interests of the company or our stockholders. While we rejected this offer publicly on February 11, 2008, we could not have been more clear in that communication and in every subsequent communication, both public and private, that we were and are willing to enter into any transaction that would maximize value for stockholders and provide them certainty of value.

The record of our efforts to engage Microsoft in meaningful discussions is unequivocal. Following receipt of Microsoft’s proposal on January 31, our board of directors has met over twenty times to review Microsoft’s proposal and Yahoo!’s other strategic alternatives. Throughout this process our board kept an open mind and an open ear. Our independent directors met with several of our largest stockholders to solicit their views and to make it clear that Yahoo!’s independent board is fully committed to maximizing stockholder value. In addition, at the direction of our board, our management team met with many of our investors to provide insight into Yahoo!’s strategy and views on value.

Our board’s openness also extended to Microsoft. Without reciting all of the contacts between us and between our advisers, the senior-most management of Yahoo! and Microsoft and the companies’ respective financial advisers spoke on numerous occasions and met in person seven times. During those meetings, Yahoo! discussed its strategic objectives in search and display advertising monetization, its perspectives on operating strategy and integration in a transaction with Microsoft, its perspectives on transaction synergies, and other non-price deal terms. Because certainty of closing is a critical issue, we sought to understand Microsoft’s thinking with regard to the regulatory issues associated with a potential transaction. In fact, at the board’s direction, our lawyers on March 28 asked for additional information in this regard, information which was never forthcoming.

On April 15th, a meeting was held at Yahoo!’s request. At that meeting, which included our respective financial advisors, we made clear, once again, that we were open to a transaction with Microsoft.
During those discussions, Yahoo! made a detailed presentation of its strategic and financial plan, its thoughts on integration and its view with respect to the potential synergies that could be achieved in a transaction, essentially laying the foundation for Microsoft to understand and respond to our board’s conclusion that Microsoft’s offer substantially undervalued the company. Following that meeting we also provided to Microsoft a list of key non-price deal terms that our board believed were critical items to be addressed in a deal to provide reasonable protections for our stockholders.

Throughout this period, Microsoft continued to state that it would not raise its offer, and even suggested that it could lower it.

Despite this failure by Microsoft to respond in any substantive way to any of Yahoo!’s requests, on May 2nd, the same day we first learned of Microsoft’s apparent willingness to increase its proposal to $33 (although this oral «offer» was never delivered in writing and did not include details of a cash/stock mix), our board determined to continue discussions, instructing Jerry Yang to indicate to Microsoft that we would be prepared to enter into a transaction that valued Yahoo! at $37 per share and that provided reasonable certainty of value and certainty of closing. This was communicated to Microsoft in-person at a meeting in Seattle on May 3rd. With Microsoft’s offer at $33 and Yahoo!’s counter-proposal at $37, Microsoft elected, within hours, to walk away from the negotiating table and informed us that they were «moving on,» having never engaged further on price or any of the key non-price deal terms.

In short, Yahoo!’s board was at every point in this process prepared to enter into a transaction with Microsoft that would maximize stockholder value and included certainty of value and closing. What Yahoo!’s independent board refused to do was to allow control of this company to be acquired for less than its full value.

That brings us to today. Our business is performing well as evidenced by our first quarter results. As we have publicly stated, our board continues to actively and expeditiously explore strategic alternatives to maximize stockholder value. None of the alternatives we are considering would preclude us from entering into a transaction with Microsoft or any other party.

We continue to believe that Yahoo!’s current board has the independence, the knowledge, and the commitment to navigate the Company through the rapidly changing Internet environment and to deliver value for Yahoo! and its stockholders.

We look forward to a productive dialogue.

Very truly yours,
Roy Bostock
Chairman of the Board

Ο Bostock από την μια επιβεβαιώνει τη διάθεση του CEO και του συμβουλίου της Yahoo! να αντισταθούν στις προσπάθειες απόκτησης ελέγχου από την μεριά του Icahn, προσπαθεί να «αδειάσει» την επιχειρηματολογία του Icahn λέγοντας ότι οι κινήσεις του δεν έχουν κανένα νόημα από την στιγμή που δεν υπάρχει κάποια ενεργή πρόταση για εξαγορά της Yahoo!…η ίδια η Microsoft απέσυρε την πρότασή της…η Microsoft απέτυχε να ικανοποιήσει κάποιες από τις απαιτήσεις της Yahoo!, που μόνο σκοπό είχαν την μεγιστοποίηση των κερδών των μετόχων της

και από τη άλλη,

προσπαθεί να πείσει όλους μας ότι οι κινήσεις της Yahoo! ήταν σωστές με μια αναλυτική εξιστόρηση της πορείας των διαπραγματεύσεων.

Ο Bostock δεν αγγίζει την ουσία του γράμματος του Icahn. Ο Icahn πιστεύει ότι η Yahoo! είναι αδύνατο να προχωρήσει μόνη της. Ο Bostock δεν αναφέρεται καθόλου σε αυτό, με εξαίρεση τις τελευταίες δύο παραγράφους, στις οποίες απλά λέει…όλα πάνε καλά…θα συνεχίσουμε έτσι και αν προκύψει ότι κάποιος άλλος ή και η ίδια η Microsoft προχωρήσουν σε νέα πρόταση αγοράς…εμείς είμαστε ανοιχτοί.

Πολλοί είναι αυτοί που πιστεύουν ότι η κίνηση του Icahn δεν έχει πολλές πιθανότητες επιτυχίας. Παραμένει όμως ένα σοβαρό πλήγμα για τον CEO και το διοικητικό συμβούλιο της Yahoo!.

Εντωμεταξύ στην Αμερική έγιναν γνωστές κάποιες πρώτες μηνύσεις εναντίον της Yahoo! για ζημιές που υπέστησαν μέτοχοί της από την μη αγορά της εταιρείας από την Microsoft. Η μήνυση κατατέθηκε στην πολιτεία Delaware από δύο εταιρείες του Detroit που ασχολούνται με προγράμματα συντάξεων και έχουν επενδύσει σε μετοχές της Yahoo!.

Δυσαρεστημένη η αγορά από τη Microsoft

Η αγορά φαίνεται δυσαρεστημένη από την συμπεριφορά της Microsoft. Μπορείτε να δείτε και εσείς την πορεία της μετοχής της τις τελευταίες μέρες σε καθαρή πτώση. Περαιτέρω επιβεβαίωση των όσων έλεγα χθες για κακούς CEO και πιθανά κομμένα κεφάλια ( αναφέρονται κυρίως στον Ballmer, αλλά μην ανησυχείτε οι φωνές δυσαρέσκειας υπάρχουν και για τον CEO της Yahoo! καίτοι φαινομενικά αντιστάθηκε στην Microsoft ).

Yahoo! και Microsoft, δεν υπάρχει συμφωνία

Με γράμμα του προς τον Jerry Yang, CEO του Yahoo!, ο Steve Ballmer, της Microsoft, δήλωσε ότι η Microsoft εγκαταλείπει τις προσπάθειες για εξαγορά του Yahoo!. To ίδιο αυτό γράμμα προωθήθηκε ως attached σε εσωτερική επικοινωνία της Microsoft ( μήνυμα προς τους υπαλλήλους ). Στο «εσωτερικό» μήνυμά του o Ballmer δηλώνει αισιόδοξος για εύρεση εναλλακτικών λύσεων για την προώθηση και επίτευξη των στρατηγικών σχεδίων της Microsoft, ενώ αναφέρει τα βασικά χαρακτηριστικά της πολιτικής της Microsoft από εδώ και πέρα.

Η νέα αυτή εξέλιξη, την οποία προσωπικά δεν περίμενα, γεννά υποθέσεις τόσο για την μελλοντική πορεία της Yahoo! όσο και της Microsoft.

H Yahoo! πιθανότατα θα προχωρήσει με τις συνεργασίες της με την Google, ρισκάροντας ίσως να καταλήξει de facto μέσα στο group Google, ενώ η Microsoft θα προχωρήσει αναπτύσσοντας τα δικά της στρατηγικά πλάνα ( αν και αμφιβάλλω ότι υπάρχουν ) και πιθανότατα θα προχωρήσει σε μαζικές αγορές που θα τη βοηθήσουν στους τομείς εκείνους για τους οποίους πίστευε ότι θα συνέβαλε η Yahoo! με την ενσωμάτωσή της.

Δεν πιστεύω ότι αξίζει να ασχοληθούμε περισσότερο με το θέμα, καθώς πιστεύω ότι οι δύο εταιρείες κατάφεραν μόνο να «παίξουν» με την αγορά, γεγονός που θα «πληρώσουν» τους επόμενους μήνες. Ας μην ξεχνάμε ότι όλες αυτές οι κινήσεις για τη δήθεν αγορά, έσπρωξαν κόσμο να επενδύσει χρήματα στην μια ή την άλλη εταιρεία. Μια πρόβλεψη μόνο…οι δύο CEO βγαίνουν από την ιστορία ιδιαίτερα αποδυναμωμένοι, οπότε δεν αποκλείεται να δούμε και κάποια κεφάλια να πέφτουν. Όσον αφορά τον Ballmer…επιβεβαίωσε ό,τι χειρότερο πιστεύαμε για αυτόν.

Τέλος, πρέπει να θυμόμαστε όλοι την επόμενη φορά να τους πάρουμε πολύ λιγότερο στα σοβαρά όταν ανακοινώνουν τις στρατηγικές τους.

Ποιός θα «φάει» τον Steve Ballmer;

Οι περισσότεροι θα γνωρίζετε τον Steve Ballmer. Τον «ιδιαίτερο» CEO της Microsoft, περισσότερο γνωστός στο ευρύ κοινό ως πρωταγωνιστής διαφόρων clips στο YouTube παρά για τις επαγγελματικές του δραστηριότητες. Η αλήθεια είναι ότι κάθε φορά που μιλά, ακόμη και αν μιλά για σοβαρά θέματα που αφορούν την Microsoft, διασκεδάζει – για να το πούμε κομψά – το κοινό.

O Ballmer, αρέσει σε πολλούς ωστόσο δεν αρέσει τόσο στην αγορά. Απρόβλεπτος στις κινήσεις του και γνώστης των πραγμάτων, διευθύνει την Microsoft από το 2000.

Το κλίμα γύρω από τον CEO της Microsoft φαίνεται να έχει αρχίσει να χαλάει. Το πρόβλημα δεν είναι στα νούμερα…με τα οποία ο Ballmer τα πάει μια χαρά…πράγματι τα κέρδη της Microsoft έχουν αυξηθεί και γενικότερα υπάρχει μια σχετική ικανοποίηση. Το πρόβλημα εντοπίζεται στην ουσία και στις στρατηγικές επιλογές.

Φτάνει να σκεφτεί κάποιος ότι τα Vista είναι στην ουσία παιδί του Ballmer ( αν και τα πράγματα δε δουλεύουν έτσι απλά σε εταιρείες σαν την Microsoft ). Τα Vista για πολλούς…δεν μιλώ για χρήστες…αλλά για άτομα μέσα στα οικονομικά παιχνίδια…αποτελούν μια σοβαρή ρωγμή στα θεμέλια της Microsoft, η οποία φαίνεται να χτίζει το μέλλον της με όχι άριστες προδιαγραφές. Και πιο πρόσφατα η ιστορία με την Yahoo!. Σύμφωνα με πληροφορίες του The Wall Street journal, σε συνεδρίαση που έγινε στην Microsoft, χθες, ακόμα δεν κατέληξαν οριστικά στο πως θα προχωρήσουν για την αγορά της Yahoo!. Ωστόσο, φαίνεται, να εξουσιωδότησαν τον Ballmer να αναλάβει, αν χρειαστεί, από μόνος του πρωτοβουλίες και να προχωρήσει την ιστορία ( είτε με κινήσεις «εχθρικές», απευθυνόμενος απευθείας στους μετόχους του Yahoo! για την αγορά των μετοχών, είτε βρίσκοντας κάποια συμφωνία ). Τι σημαίνει αυτό; Αν κάτι πάει στραβά…θα ξέρουμε ποιον θα κράξουμε.

Όλες οι κινήσεις της Microsoft υπό την διεύθυνση του Ballmer, για πολλούς, δίνουν μια γεύση αποτυχίας, άσχετα από το πως θα καταλήξει η ιστορία με την Yahoo!. Γιατί το image της Microsoft στην αγορά έχει χάσει την «λάμψη» του, η εταιρεία παρουσιάζεται ως αναποφάσιστη, μη δυναμική…δείχνει να φοβάται και να αποδέχεται πως δεν είναι απόλυτα σίγουρη για σημαντικές στρατηγικές αποφάσεις.

Ο Ballmer έχει να ξεμπερδέψει από τα Vista και από την υπόθεση Yahoo!.

Με τα Vista το πρόβλημα είναι πάρα πολύ σοβαρό, καθώς η εταιρεία απέτυχε όχι στο να παρέχει ένα λειτουργικό που δουλεύει…γιατί τα Vista μια χαρά δουλεύουν για τους περισσότερους…απέτυχε στο να παρέχει το λειτουργικό που ήθελε. Πολλοί, ακόμα και στο εσωτερικό της Microsoft είχαν φανταστεί τα Vista αρκετά διαφορετικά. Τα είχαν φανταστεί σαν αυτό που θα είναι πιθανότατα τα Windows 7. Δυστυχώς παρά τα χρόνια ανάπτυξης και στην ουσία την μη ουσιαστική πίεση για την διάθεση των Vista, η Microsoft δεν κατάφερε να υλοποιήσει στόχους που η ίδια είχε θέσει για το λειτουργικό της.

Γενικότερα, η θετική εικόνα που άρχισε να παρουσιάζει σε θέματα ασφάλειας με τη βελτίωση των επιδόσεων της στο patching, η κινητικότητά της για νέες τεχνολογίες και η στρατηγική της επίλογή να ποντάρει πολλά στο Web 2.0 με νέα projects, δε φαίνονται αρκετά για να ανατρέψουν τη γενικότερη εικόνα. Ας μην κοροϊδευόμαστε, η Microsoft είναι κυρίως μιας εταιρεία που παράγει λειτουργικά για home users, γραφεία και εταιρείες . Και θα παραμείνει έτσι για αρκετά χρόνια ακόμα. Συνεπώς αυτό που μετρά είναι οι επιδόσεις των λειτουργικών συστημάτων της.

H υπόθεση Yahoo! είναι λιγότερο σοβαρή, ωστόσο μπορεί να έχει άμεσες επιπτώσεις και να προκαλέσει ζημιά στο προφίλ της Microsoft στην αγορά. Αν κάτι πάει στραβά θα έχουμε να λέμε για χρόνια ότι η Microsoft έσπασε τη φάτσα της. Είναι περισσότερο θέμα κύρους παρά στρατηγικής ανάγκης η αγορά του Yahoo!…πλέον. O Ballmer θα χρεωθεί την όλη ιστορία. Και σε περίπτωση που δεν τα καταφέρει με την Yahoo! θα γκρεμιστεί το προφίλ του winner που παρουσιάζει. Άραγε θα μπορούσε ένας loser να μείνει CEO της Microsoft;

Microsoft και Yahoo!, η σιωπή των αμνών

Η προθεσμία που είχε θέσει η Microsoft πέρασε (26 Απριλίου, περίεργο που είχε διαλέξει ημερομηνία που πεφτει ημέρα αργία, Σάββατο ). Υποτίθεται ότι με το πέρασμα της 26ης Απριλίου θα ξεκινούσαν οι «εχθροπραξίες» για μια «βίαιη» αγορά της Yahoo! από τη Microsoft. Τέτοιες κινήσεις δεν είδαμε. Το αντίθετο, την περασμένη εβδομάδα η Microsoft έπαιξε διπλό παιχνίδι. Από τη μια παρουσίαζε το πλάνο της για απόκτηση του Yahoo! ως υψηλής προτεραιότητας και από την άλλη άφηνε να εννοηθεί ότι μπορεί να κάνει και χωρίς το Yahoo!.

Η αλήθεια βρίσκεται κάπου στη μέση. Η Microsoft θέλει το Yahoo! ωστόσο δεν είναι διατεθειμένη να τα παίξει όλα για όλα.

Σήμερα μπορεί να είναι η big day. Πιθανότατα η Microsoft θα κινηθεί συγκρατημένα, αν και πολλοί υποστηρίζουν ότι οι κινήσεις που θα γίνουν θα είναι δυναμικές και σκληρές.

Η Microsoft κάτι πρέπει να κάνει για να σώσει τη φάτσα της στις διεθνείς αγορές. Δεν μπορεί να αφήσει το χρόνο να κυλά έχοντας ήδη αφήσει πίσω της μια προθεσμία που έθεσε η ίδια.

Η σιωπή που επικράτησε της τελευταίες μέρες μπορεί να σημαίνει δυο πράγματα. Ή πρόκειται για την ηρεμία πριν από τη μάχη στα χαρακώματα του χρηματιστηρίου ή οι δύο έχουν έρθει ήδη σε συμφωνία. Προσωπικά πιστεύω ότι έχει συμβεί το δεύτερο. Τα γεγονότα των τελευταίων εβδομάδων με έχουν οδηγήσει να πιστεύω ότι η συμφωνία υπάρχει εδώ και πολύ καιρό.

Τα βήματα είναι χαρακτηριστικά.

Η Microsoft εκδηλώνει ενδιαφέρον -> To Yahoo λέει οκ, το κοιτάμε το θέμα, αλλά θέλουμε πιο πολλά χρήματα ( σωστό, το Yahoo πρέπει να δείξει στους μετόχους του ότι επιδιώκει την καλύτερη δυνατή συμφωνία ) -> η Microsoft το παίζει ζόρικη…δεν μπορεί να δείξει στην αγορά ότι αγοράζει με βάση όσα της ζητάνε αλλά με βάση τις «σοβαρές» εκτιμήσεις που κάνει η ίδια -> ξεκινούν οι απειλές από μεριά Microsoft και ο καθορισμός της προθεσμίας για την έναρξη των εχθροπραξιών ( πρέπει να δείξει ότι όταν ανακοινώνει τις προθέσεις της και τα σχέδιά της ξέρει να επιδιώξει και την επίτευξή τους ) -> το Yahoo ξεκινά ψευδοσυνεργασίες π.χ. αυτή με το Google ( πρέπει να δείξει ότι αντιστέκεται αλλά και γιατί όχι…να αυξήσει τις πιθανότητες να ενισχύσει την πραγματική του αξία με σκοπό μια μικρή αύξηση των χρημάτων που θα λάβει από την Microsoft -> η Microsoft την εβδομάδα λήξης της προθεσμίας παίζει τον κλασσικό ρόλο του αγοραστή που θέλει να αγοράσει… τα πράγματα είναι δύσκολα…παίζεται…καλύπτει και τα οπίσθιά της μήπως κάτι πάει στραβά…λέγοντας ότι…εντάξει..ζούμε και χωρίς το Yahoo! -> τέλος…λήγει η προθεσμία…σιωπή.

Όταν οι managers σιωπούν μπορεί κάποιος να σκεφτεί δυο πράγματα. Κάπου το γλεντάνε μέχρι να ανοίξουν τα χρηματιστήρια…ή κάπου το γλεντάνε κλείνοντας συμφωνίες.

Η υπόθεσή μου για μια ήδη κλεισμένη συμφωνία, ενισχύεται και από το ότι άλλοι bigs όπως το Google, έχουν κι αυτοί κλειστά τα στόματά τους. Είναι φανερό ότι δε θέλουν να παίξουν το παιχνίδι που οργάνωσαν Yahoo! και Microsoft. Η Google την πάτησε λίγο με τη συνεργασία με την Yahoo! στον τομέα των διαφημίσεων…αλλά εντάξει την πάτησε δοκιμαστικά…μιας και η όλη ιστορία ήταν ένα test.

Βέβαια, όλα πρέπει να γίνουν σύμφωνα με τον νόμο και με σεβασμό για τις αρχές της αγοράς, οπότε αν ήδη υπάρχει συμφωνία είμαι περίεργος να δω πως θα το χειριστούν.

Αν πάλι οι υποθέσεις μου είναι εντελώς λανθασμένες τότε εδώ είμαστε να απολαύσουμε τη μάχη.

Η μέρα πιστεύω θα έχει να πει πολλά. Στην αναμονή λοιπόν…

No video on Flickr

Νο video on flickrΜια μικρή επανάσταση ξεκίνησε. Χιλιάδες μέλη του Flickr κάνουν δημόσια την αντίθεσή τους στην εισαγωγή περιεχομένων βίντεο στο flickr. Δημιούργησαν ένα δημόσιο group στο Flickr για την προώθηση της άποψής τους. Το group ξεπέρασε ήδη τις 10000 εγγραφές, ενώ χιλιάδες υπογράφουν και τις δύο λίστες (petition στο flickr και petition έξω από το flickr) που συγκεντρώνουν τις υπογραφές όλων όσων θεωρούν λανθασμένη την κίνηση του Flickr να επιτρέψει τα videos.

Η αντίδραση ήταν αναμενόμενη. Σας είχα θίξει και εγώ το θέμα και είχα εκφράσει την άποψη ότι η νέα υπηρεσία για upload και προβολή video αλλοιώνε τον καθαρό φωτογραφικό χαρακτήρα του Flickr. Για τους λάτρεις της φωτογραφίας η ανακοίνωση της εισαγωγής των βίντεο αποτέλεσε μια πραγματική απογοήτευση. To Flickr(Yahoo!) για να καλύψει κάπως τα πράγματα αναφερόταν στα videos με το χαρακτηρισμό «long photos». Διπλωματική γλώσσα που δεν έπεισε κανέναν όμως.