Altervedo’s Weblog

Web and tech

Αρχείο για Μαΐου, 2008

Steam Cloud από την Valve

Η Valve παρουσίασε το Steam Cloud σε συνάντηση που διοργάνωσε για το μέλλον των παιχνιδιών στα pc. Πρόκειται για μια νέα, πολύ σημαντική λειτουργία, που προστίθεται στην επιτυχημένη platform Steam.

Για όσους δε γνωρίζουν το Steam είναι στην ουσίαένα κατάστημα παιχνιδιών που χαρακτηρίζεται από την ιδιαίτερότητα ότι σας επιτρέπει να κατεβάσετε και να εγκαταστήσετε το παιχνίδι που αγοράσατε σε οποιοδήποτε pc θέλετε αρκεί μέσω του steam client ( που πρέπει να εγκατασταθεί και αυτό ) να κάνετε login με τα στοιχεία σας. Το σύστημα του steam θα φροντίσει από εκεί και πέρα να ενημερώσει το παιχνίδι σας με τα πιο πρόσφατα updates. Επιτρέπει online chatting, multiplayer gaming, συμμετοχή στην κοινότητα του steam και το σημαντικότερο ίσως…αρκετά καλύτερες τιμές από αυτές που βρίσκεται σε άλλα online shops ή στα κλασσικά καταστήματα.

Αλλά ας επανέλθουμε στο Steam Cloud. Τι είναι; Πλέον διαμέσω του συστήματος Steam θα είναι δυνατόν να αποθηκεύσετε online τα σωσμένα σας παιχνίδια. Έτσι, αν σταματήσετε ένα παιχνίδι σας σε κάποιο σημείο, κάνoντας save, και στη συνέχεια κάνετε format ή θελήσετε να παίξετε το παιχνίδι σε κάποιον άλλο υπολογιστή steam enabled θα έχετε άμεσα διαθέσιμα τα σωσμένα σας και θα μπορέσετε να συνεχίσετε να παίζετε από το σημείο που σταματήσατε. Σε περίπτωση που είστε offline ενώ κάνετε save, το σύστημα θα φροντίσει την επόμενη φορά που συνδεθείτε να φορτώσει στους servers του steam τα σωσμένα σας.

Οι δυνατότητες του Steam Cloud δεν σταματούν στα σωσμένα παιχνίδια. Για κάποια παιχνίδια θα είναι δυνατή η αποθήκευση των ρυθμίσεων σας, π.χ. key mapping. Πολύ σημαντικό για τους φανατικούς gamers για τους οποίους οι προσωπικές τους ρυθμίσεις είναι καθοριστικές για την απόδοση και την απόλαυση του παιχνιδιού.

Το Half Life και Half Life 2 θα είναι τα πρώτα παιχνίδια που θα αρχίσουν να εκμεταλλεύονται τα χαρακτηριστικά του Steam Cloud.

Με την ευκαρία η Valve ανακοίνωσε ότι θα παρέχει και σε developers τα μέσα για εκμετάλλευση των νέων λειτουργιών,

και κάποια νέα projects όπως την προσθήκη ενός drivers updater, που θα ενημερώνει τους drivers μας για μια καλύτερη απόδοση των παιχνιδιών, και την εισαγωγή ενός ελέγχου των πηγών του συστήαματός μας, ώστε να έχουμε άμεση πληροφόρηση για το αν κάποιο παιχνίδι θα τρέχει και πόσο καλά θα αποδίδει στο σύστημά μας.

Μια άλλη σκέψη είναι αυτή της δυνατότητας αποθήκευσης σωσμένων videos και replays από kill-cams διαφόρων παιχνιδιών, όπως τα Team Fortress 2 και Day of Defeat: Source.

Netbook και από την Dell

Και η Dell Μπαίνει στο παιχνίδι των UMPC ή αλλιώς Netbooks. Το σκουπ είναι της ιστοσελίδας gizmodo.com και του Brian Lam, ο οποίος παρατήρησε τον Michael Dell να τριγυρνά στους χώρους της D6: All things digital, κρατώντας ένα mini-notebook με κόκκινο cover. Ο Dell προθημοποιήθηκε να δείξει στον Lam το μικρό της εταιρείας του ( ίσως δεν περίμενε άλλο από το να προσέξει κάποιος τι κουβαλάει και να τον ρωτήσει σχετικά… ).

Προέκυψε, λοιπόν, ότι πρόκειται για ένα νέο δημιούργημα της εταιρείας που θα προσπαθήσει να ανταγωνιστεί τα άλλα μικρά της αγοράς, όπως το eee PC και το HP 2133. Βέβαια το μόνο που κατάφερε o Lam ήταν να φωτογραφήσει το μικρό της Dell, πράγμα όχι λίγο σίγουρα. Ωστόσο, από την συνάντηση με τον Dell δεν προέκυψαν άλλες πληροφορίες για τα χαρακτηριστικά του νέου notebook, εκτός απότα βασικά και εύκολα ορατά: 3 πόρτες USB, ethernet, card reader και VGA-out.

Μπορείτε να δείτε περισσότερες φωτογραφίες στο σχετικό άρθρο στο Gizmodo.

Το Google Earth συναντά τους browsers

Με ένα νέο plugin για Internet Explorer και Firefox, οι άνθρωποι του Google μας δίνουν την δυνατότητα να απολαύσουμε κάποια από τα βασικά χαρακτηριστικά του δημοφιλούς software Google Earth, μέσα στον browser μας. Βασική διαφορά…από αυτό που είχαμε ως τώρα, δηλαδή το Google Maps; Η δυνατότητα εμφάνισης στο παράθυρό του browser μας ενός πραγματικού 3D μοντέλου της Γης.

Στην ουσία δεν πρόκειται για ένα software που σας δίνει δυνατότητα οποιαδήποτε στιγμή να δείτε τρισδιάστατη τη γη. Για αυτή τη δουλειά υπάρχει το Google Earth. Πρόκειται απλά για ένα plugin που δίνει δυνατότητες στον browser σας να εμφανίσει 3d χάρτες όταν αυτοί περιέχονται σε κάποια σελίδα.

Ταυτόχρονα παρέχεται σε developers και ιδιοκτήτες σελίδων η δυνατότητα να εισάγουν τους τρισδιάστατους χάρτες στις σελίδες τους εύκολα και απλά, με την χρήση της Google Earth API. Αν έχετε δημιουργήσει ένα Maps API key για το url της σελίδας σας, μπορείτε όχι μόνο να εισάγετε σε σελίδες σας 3d χάρτες, αλλά και να ζωγραφήσετε γραμμές, να τοποθετήσετε markers, να εισάγετε 3d μοντέλα ή και να φορτώσετε KML δεδομένα για την δημιουργία ενός «πλούσιου» τρισδιάστατου χάρτη-εφαρμογή.

Η επιτυχία των τρισδιάστατων χαρτών στο web θα κριθεί από το πόσο θα διαδοθεί το σχετικό plugin.

Μπορείτε να εγκαταστήσετε το plugin διαμέσω της ιστοσελίδας: http://code.google.com/apis/earth/
και να διαβάσετε περισσότερα στην σελίδα Google Earth, meet the browser.

Προβλήματα:

  1. Η εγκατάσταση δεν είναι πάντα με την πρώτη επιτυχημένη.
  2. Δεν σου δίνεται η δυνατότητα να επιλέξεις για ποιόν browser θες να εγκαταστήσεις το plugin. Μόλις προχωρήσετε στην εγκατάσταση, το plugin γίνεται διαθέσιμο σε όλους τους browsers που υπάρχουν εγκατεστημένοι στο σύστημά σας. Για μένα πραγματικά ενοχλητικό γεγονός και σημείο στο οποίο κατάλαβα ότι πρέπει να ψιλοκαίγονται στην Google για την διάδοση του plugin τους.

Τέλος,

παραδείγματα χρήσης του νέου Google Earth API: Google Earth API Examples

και ένα σχετικό βίντεο:
Vodpod videos no longer available.

more about «Google Earth API«, posted with vodpod

Ο Firefox θέλει να μπει στα Guinness World Records

Ο Firefox καλεί όλους τους οπαδούς του να βοηθήσουν για την επίτευξη ενός νέου στόχου. Την εισαγωγή του Firefox στα Guinness World Records ως το πιο κατεβασμένο software μέσα σε 24 ώρες. Η όλη προσπάθεια είναι πρωτότυπη και ενδιαφέρουσα. Το μόνο αρνητικό…ότι η μέρα του λεγόμενου download day, που θα γίνει η προσπάθεια για την επίτευξη του ρεκόρ, δεν έχει ανακοινωθεί, μιας και επέλεξαν να συμπέσει με την ημερομηνία διάθεσης της final έκδοσης του Firefox 3. Δεν γνωρίζουν ακόμα πότε θα προχωρήσουν στη διάθεση του Firefox 3, οπότε δεν μπορούν να καθορίζουν και πότε θα είναι το download day.

Πιθανότατα κάποια στιγμή μετά τις 15 Ιουνίου.

Οι άνθρωποι του Firefox έστησαν το λεγόμενο Pledge, με το οποίο κάποιος δηλώνει την πρόθεση να κατεβάσει τον Firefox την ημέρα έκδοσής του και να συμμετέχει στην προσπάθεια επίτευξης του ρεκόρ.

Optional. Mozilla only will use your email address to confirm your registration, send download reminders to you when Firefox 3 launches, and to let you know the results of our record attempt. We will not share your email address with any other organization or individual. If you would like more information about Mozilla’s privacy policy, please click here. You may contact us for any questions, or if you wish to access and/or correct your information, where appropriate, by emailing us at: privacy@mozilla.com. Mozilla Corporation, 1981 Landings Drive, Bldg. K, Mountain View, CA

Όπως ενημερώνει το πιο πάνω κείμενο που εμφανίζεται στο παράθυρο εγγραφής, με την καταχώρηση της διεύθυνσης email θα μπορέσετε να ενημερωθείτε εγκαίρως για το πότε θα είναι η download day ( διάθεση του Firefox 3 ) και για τα αποτελέσματα του ρεκόρ.

Περισσότερα μπορείτε να διαβάσετε και να μάθετε στη σελίδα http://www.spreadfirefox.com/ .

Αυτό που δεν κατάφερα να καταλάβω είναι το αν υπάρχει ήδη κάποιο άλλο software που να περιέχεται στα Guinness Records ως το πιο κατεβασμένο σε 24 ώρες. Δηλαδή ποιό είναι το όριο για να μπει στα Guiness ο Firefox;

Update: Από την Ελλάδα, κοιτώντας τον χάρτη, προκύπτει ότι μόνο 109 χρήστες θέλησαν να στηρίξουν, ως τώρα, την πρωτοβουλία του Firefox.

Όταν η δημοσιότητα ενοχλεί

Οι περισσότεροι θα γνωρίζετε την υπηρεσία της Google, Google News. Πρόκειται για μια υπηρεσία που συγκεντρώνει σε διάφορες γλώσσες τις πιο σημαντικές ειδήσεις για διάφορους τομείς της επικαιρότητας. Οι ειδήσεις συλλέγονται από διάφορες πηγές online, κυρίως εφημερίδες, online magazines και ενημερωτικές ιστοσελίδες. Κανείς δεν κατάλαβε ποτέ πώς επιλέγονται οι πηγές, δηλαδή από ποιές σελίδες εμφανίζονται ειδήσεις στο Google News.

Η αλήθεια είναι πως οι περισσότεροι θεωρούν συμφέρουσα την παρουσία τους στις σελίδες του Google News. Φαίνεται, όμως, πως κάποιοι θεωρούν την εμφάνιση των περιεχομένων τους διαμέσω της συγκεκριμένης υπηρεσίας ως ζημιά για το business τους. Χαρακτηριστικό παράδειγμα, η ένωση εκδοτών του Βελγίου CopiePresse, η οποία το 2006 είχε καταφέρει τον «αποκλεισμό» των μελών της από την εισαγωγή περιεχομένων των σελίδων τους στο Google News. Τον Φεβρουάριο του 2007 η Google καταδικάστηκε από βελγικό διακαστήριο. Η έφεση που άσκησε η Google πρέπει ακόμα να εκδικαστεί, ενώ οι παράλληλες διαπραγματεύσεις δεν κατέληξαν πουθενά.

Από τότε το Google News ξεκίνησε ξανά να παρουσιάζει κάθε τόσο ειδήσεις από σελίδες μέλη της Copiepresse.

H Copiepresse αποφάσισε, θεωρώντας την συμπεριφορά της Google ως μια πλήρη καταπάτηση των δικαιωμάτων των μελών της, να ζητήσει αποζημίωση ύψους 32.8 εκατομμυρίων ευρώ ( που μπορεί να φτάσει και τα 50 εκατομμύρια ). Ζητά επίσης την δημοσίευση της απόφασης του δικαστηρίου για 20 ημέρες στην σελίδα news.google.be ή στη σελίδα google.be ή διαφορετικά την πληρωμή 1 εκατομμυρίου ευρώ για κάθε μέρα που η Google δε θα δημοσιεύσει την απόφαση.

Από την μεριά της η Google υποστηρίζει ότι έχει δικαίωμα να δημοσιεύει links, έναν τίτλο και ένα μικρό κείμενο από κάθε άρθρο χωρίς την ανάγκη ειδικών αδειών.

3 μήνες, απολογισμός

Πάνε 3 μήνες που ξεκίνησα αυτό το blog και δεν έχω να παραπονεθώ για πολλά. Δυστυχώς, παραμένουν άλυτα δύο βασικά προβλήματα. Ο χρόνος και η οργάνωση. Φαντάζομαι ότι είναι δυο βασικά προβλήματα για όλους τους bloggers που προσπαθούν κυρίως να ενημερώσουν και όχι να σχολιάσουν. Την τελευταία βδομάδα δουλεύω πάνω σε αυτό. Στην καλύτερη οργάνωσή μου. Καίτοι γίνεται για καλό, προσωρινά έχει τα αρνητικά του…ακόμα πιο λίγος διαθέσιμος χρόνος. Συνεπώς, για τις επόμενες ( πιστεύω ) δυο βδομάδες θα γράφω λιγότερο μέχρι να βάλω μια τάξη και να οργανωθώ καλύτερα. Αυτό προς ενημέρωση όλων εκείνων που έρχονται καθημερινά στο blog.

Ελπίζω η όλη διαδικασία να φέρει τα αποτελέσματα που θέλω.

Ο συνήθης ασθενής

Από προχθές έχει ξεκινήσει ένας γενικός συναγερμός σχετικά με αδυναμίες του Flash player, που τελευταία όλο και πιο συχνά γίνεται το μέσο για την επίτευξη κακόβουλων επιθέσεων εις βάρος των χρηστών του web. Η αλήθεια είναι πως αν έχετε ήδη εγκατεστημένη την πιο πρόσφατη έκδοση του Flash player δεν κινδυνεύεται, ωστόσο, είναι γνωστό ότι τα updates των plugins του flash player για τους διάφορους browsers δεν είναι το πρώτο μέλημα των χρηστών.

Η ιστορία ξεκίνησε από ένα δημοσίευμα της σελίδας securityfocus.com ( εταιρεία ιδιοκτησία της Symantec ). Η Adobe αντέδρασε έγκαιρα, μπορούμε να πούμε, ανακοινώνοντας ότι ερευνά το θέμα και συμβουλεύοντας τους χρήστες να επισκέπτονται μόνο σελίδες που εμπιστεύονται. Τελικά η όλη ιστορία φαίνεται να αποτελεί ένα φιάσκο, μιας και η Adobe με νέα ανακοίνωση ψιλο-αδειάζει την securityfocus, λέγοντας ότι οι επιθέσεις που πρόσφατα παρατηρήθηκαν χρησιμοποιούν μια αδυναμία που έχει ήδη διορθωθεί και που είχε γίνει γνωστή στις αρχές Απριλίου.

Γενικώς αν έχετε εγκατεστημένη την έκδοση 9.0.124.0 του Flash Player είστε ασφαλείς.
Βέβαια, το γεγονός ότι η Symantec ( securityfocus ) εντοπίζει και καταγράφει προβλήματα με επιθέσεις μέσω χρήσης μιας παλιάς αδυναμίας του Flash player, σημαίνει ότι και οι χρήστες δε φροντίζουν για την έγκαιρη ενημέρωση των συστημάτων τους.